Kısa Bir Sinirbilim Tarihi

Ağustos 13, 2019
Sinirbilim tarihinde hangi olaylar göze çarpıyor? Beyine dair bilgilerimiz bugün olduğu yere nasıl ulaştı? Bu yazıda, sinirbilim tarihinin en önemli anlarına göz atacağız.

Sinirbilim tarihi uzun yıllar önce başladı. MÖ 5. yüzyılda, Croton’lu Alcmaeon, bir hayvanı parçalarına ayırırken optik siniri keşfetti. Bulguları, düşüncelerin ve duyguların beyinde bulunduğunu teorik hale getirmesine yol açtı. Bu oldukça modern teoriye cevaben, Aristoteles insan entelektüel süreçlerinin kalbinde yer alan eski argümana sarıldı. Aristoteles (ve çağdaşlarının çoğu), beynin kalp aşırı derecede ısındığı zaman kanın soğutulmasından sorumlu olduğuna inanıyordu.

Daha sonra Hipokrat, hümoral teoriyi geliştirdi. İnsan fiziksel sağlığı ve hastalığının dört vücut sıvısının dengesine dayandığını öne sürdü. Hipokrat’a göre, bu sıvıların oranlarındaki dengesizlik hastalıklara ya da kişilik değişikliklerine yol açacaktır. Yunan doktor ve filozof Galen, hümoral teoriye katılmıyordu. Beynin duyguları ve hafızayı işlemekten sorumlu olduğunu savundu.

1630 ve 1650 arasında Rene Descartes, mekanistik teoriyi geliştirdi. Ayrıca beynin davranıştan sorumlu olduğu beden-ruh ikiliği hakkında da yazdı. Sadece bununla da kalmıyor, aynı zamanda pineal bezin iki boyut arasındaki iletişim bağlantısı olduğuna inanıyordu. Fikirleri onu, bugün bile sinirbilimcileri çileden çıkaran zihin-beyin tartışmasının ön saflarına yerleştirdi.

3d beyin

19. Yüzyılda Sinirbilim

Konumculuk

1808’de Gall, frenoloji hakkında bir makale yayınladı. Beyinde her zihinsel süreç için belirli bir alan olduğunu savundu. Bu konumculuk teorisi araştırmacıların beyne daha da yakın olan zihinsel süreçlere bakmalarına neden oldu. Araştırma sırasında Brodmann, beyindeki 52 alanı ve bunlarla ilişkili zihinsel süreçleri tanımladı.

Bilim adamları ayrıca, belirli beceri ve yeteneklerin geliştirilmesinin, ilgili beyin alanındaki boyut artışına bağlı olduğuna inanıyordu. Bu, fiziksel yapısını çevresel taleplere adapte edebilen ve en önemli beceriler için yeterli alandan koruyabilen dinamik bir organ olarak beyin kavramının başlangıcıydı.

Tüm bu teoriler, bilim insanlarını kafataslarının boyutuna ve şekline göre insanların entelektüel ve ahlaki yeteneklerini tanıyabileceklerine inanmalarına neden oldu. Açıkçası, bu bilim adamları bugün sahip olduğumuz beyin görüntüleme teknolojisine sahip değildi.

Bağlantılılık

1861’de Pierre Paul Broca Paris Antropoloji Derneğinde kafa travması geçiren bir hasta hakkında ders verdi. Hasta konuşma kabiliyetini kaybetti, ancak insanların ne dediğini hala anlayabiliyordu. Bilimsel topluluk için, beyin ve dil arasındaki ilişkinin ilk kanıtı buydu. Beynin bu belirli alanına daha sonra Broca bölgesi adı verildi.

1874 yılında Carl Wernicke de benzer bir keşif yaptı. Konuşabilen, ancak anlayamayan hastaları vardı. Bu, bağlantılılık denilen yeni bir bakış açısına yol açtı. Bu teori sadece en temel fonksiyonların beynin belirli bölgeleri ile sınırlı olduğunu savundu. Bu esnada, daha karmaşık fonksiyonlar farklı alanlar arasındaki etkileşimin sonucudur.

1885’te Hermann Ebbinghaus ilk makalelerini hafıza üzerine yazdı. Denemelerinde, bilim adamlarının hala günümüzde kullandığı değerlendirme yöntemlerini tanımladı. Kısa bir süre sonra, araştırmacılar Santiago Ramón de Cajal’ın 1891’deki çalışması sayesinde “nöron” terimini kullandılar.

20. Yüzyılda Sinirbilim Tarihi

20. yüzyılın başında, iki dünya savaşı nörobilimin gelişimini etkiledi. I. Dünya Savaşı nedeniyle birçok insanı öldü, aynı zamanda birçok kişi yaralandı.

Nörolojik hasara sahip binlerce hasta vardı ve bu da katlanarak nörolojik rehabilitasyona olan ihtiyacı artırdı. Beyin ve nörolojik konular hakkında daha fazla araştırma yapmak için güçlü bir baskı vardı. II. Dünya Savaşı sırasında, sinirbilimi bir disiplin olarak kendine yer edinmişti. Alexander Romanovich Luria gibi önemli nörobilimciler de bu dönemde önemli nöropsikolojik müdahaleler geliştirdiler.

1962’de, Massachusetts Teknoloji Enstitüsü (MIT) Sinirbilim Araştırma Programını başlattı. Programın amacı, tüm dünyadaki üniversitelerden gelen davranışsal ve nörolojik bilim insanlarının birbirleriyle iletişim kurmasıydı. Farklı üniversite eğitim programlarına ışık tutan haftalık toplantılar, konferanslar ve tartışmalar düzenlediler.

“Sinirbilim, bilimin bugüne kadarki en heyecan verici dalıdır, çünkü beyin, evrendeki en etkileyici nesnedir. Her insan beyni farklıdır – beyin her insanı benzersiz yapar ve onun kim olduğunu tanımlar.”

– Stanley B. Prusiner, 1997’de Nobel Tıp Ödülü

Bu işbirliğinden, 1969’da Washington’da kurulan Sinirbilim Derneği kurdu. Bu hala yaklaşık 37.000 üyesi ile dünyadaki en büyük sinirbilim topluluğudur. Sinirbilimdeki ilerlemeler için küresel bir kriterdir ve düzenli olarak 30.000’den fazla katılımcıyı içeren yıllık bir toplantı düzenler.

Bu kuruluşların çabaları ve gerçekleşen başarılı disiplinlerarası işbirliği sayesinde, 1990 yılında Nörolojik Bozuklukları ve İnme Konseyi Ulusal Danışma Kurulu, “Beynin On Yılı: Bilimsel Araştırma Yoluyla Yanıtlar” adlı bir rapor yayınladı. Rapor, sinirbilimsel araştırmalarda hızlanmaya neden olan on altı araştırılmış nörolojik bozukluk kategorisini tanımladı.

beyin karşısında duran adam

21. Yüzyıl ve Gelecekteki Sinirbilim Tarihi

2002’de araştırmacılar, yapısını incelemek için moleküler düzeyde bir memeli beyninin simülasyonunu yaratmayı umarak Blue Brain projesini başlattılar. Dünyanın her yerinden birçok ülke bu heyecan verici projeye imza attı.

Ardından 2013 yılında Barack Obama, BRAIN adlı bir projenin başladığını duyurdu. Bu öneri İnsan Genom Projesi ile aynı seviyededir. Amaç, insan beyninin ayrıntılı ve dinamik bir haritasını geliştirmektir. ABD başlangıçta girişime 110 milyon ABD doları yatırım yaptı. Bu, ABD için yeni ve gelecek beyin araştırmalarına öncülük etmeyi umdukları araç için büyük bir görevdir.

Bununla birlikte, Avrupa bu alanda ABD’ye göre hafif bir avantaja sahiptir. Obama’nın BRAIN projesini duyurduğu sırada, Avrupa HUMAN BRAIN adlı bir girişim başlattı. Projeye bir milyar avronun üzerinde yatırım yapmayı planlıyorlar. Amaçları, önümüzdeki on yıl içerisinde insan beyni anlayışımızda önemli ilerlemeler sağlamaktır.

Sonuç olarak, sinirbilim tarihi büyüleyicidir. Bilim adamları yıllar içinde inanılmaz adımlar attı ve insan beyni hakkındaki anlayışımız hiç olmadığı kadar detaylı hale geldi. Bununla birlikte, insan beyni üzerine yapılan araştırmalara olan ilgi ve yatırım artışı, henüz ortaya çıkmamış çok şaşırtıcı keşiflerin olduğu anlamına gelir.